AUS DEM SPIEGEL
Ausgabe 19/2018

Erbgut Forscher knacken die letzten Rätsel der Zelle

Das Erbgut des Menschen, vieler Tiere und Pflanzen ist entschlüsselt. Oder nicht? Große Teile, so zeigte sich, entzogen sich unserem Blick. Bis jetzt.

Genetikwunder Axolotl
Wildlife

Genetikwunder Axolotl

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Universität Göttingen, Abteilung Evolution und Biodiversität der Tiere: Hier entstehen Labore für Christoph Bleidorn und seine Mitarbeiter. Der Biologe wechselt gerade aus Spanien auf seinen neuen Lehrstuhl.

Noch sind die Räume leer. Keine Zentrifugen, keine Pipetten, keine Brutschränke, keine Flaschen oder Chemikalienbehälter. Nur Bleidorns Büro ist bereits eingerichtet.

Trotzdem kann der Forscher, der sich vor allem für die genetischen Stammbäume von bestimmten Würmern, Insekten und Bakterien interessiert, schon Erbgutanalysen durchführen. "Das geht am Schreibtisch", sagt er und legt eine silbrige Metallbox vor sich hin, keine hundert Gramm schwer, mit USB-Anschluss.

Das Kästchen ist ein Sequenziergerät der sogenannten dritten Generation. Und so unscheinbar es auch wirken mag, es steht für einen gewaltigen Umbruch, der sich gegenwärtig in der Genomforschung vollzieht. Wissenschaftler vieler Fachrichtungen von der Evolutionsbiologie bis zur Krebsforschung erhoffen sich Antworten auf ihre drängendsten Fragen.

Denn manche Geräte der neuen Generation sind nicht nur - im Vergleich zu ihren Vorgängern - winzig und leicht zu bedienen. Sie geben auch den Blick frei auf Bereiche der Erbsubstanz, für die Genforscher bisher blind waren.

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  • Es waren solche Nanopore-Geräte, mit denen Wissenschaftler bei der Ebola-Epidemie 2015 in Westafrika vor Ort der Frage nachgingen, wie sich das Virus veränderte und ausbreitete.
  • 2016 gelang der US-Astronautin Kate Rubins auf der Internationalen Raumstation mit dem "MinION" die erste Sequenzanalyse im Weltall.
  • Ein britischer Lebensmittelkonzern plant gemeinsam mit der University of Warwick ein Verfahren zu entwickeln, mit dem sich falsch etikettiertes Fleisch aufspüren lässt.
  • Innerhalb der nächsten zehn Jahre wollen Molekularbiologen unter anderem mit solchen Geräten die DNA von allen bekannten Tier-, Pflanzen-, Pilz- und Einzellerarten auf der Erde entschlüsseln: 1,5 Millionen Erbgutsätze werden am Ende des "Earth BioGenome Project" vorliegen, eines gigantischen Unterfangens, das Forscher um Harris Lewin von der University of California in Davis Mitte April vorstellten.

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Heft 19/2018
Zum 200. Geburtstag von Karl Marx: Wie ein besserer Kapitalismus die Welt gerechter machen kann


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